Japan Rail Pass al detalle: Qué es, cómo se obtiene y cómo se usa

Si estás planificando tu viaje a Japón quizás ya hayas oído hablar del Japan Rail Pass y lo imprescindible que resulta para los turistas. Si todavía no has oído hablar de él, no te preocupes, en este artículo vamos a explicar qué es el JR Pass, cómo puedes comprarlo y cómo tienes que utilizarlo una vez estés en Japón.

No te hacemos esperar más, vamos a meternos de lleno en harina porque va a ser un artículo largo y muy bien detallado.

¿Qué es el Japan Rail Pass?

Muy sencillo: El Japan Rail Pass, también llamado JR Pass, es un billete multiuso especial para turistas, que permite realizar viajes ilimitados en los trenes y metros de la compañía JR (también en algunos buses, en un ferry, en los trenes bala Shinkansen y en el Narita Express), ahorrando un buen dinero en tu viaje.

¿Quién puede comprarlo?

Este pase solo es válido para turistas que visiten el país por un periodo inferior a 90 días. Los japoneses no pueden comprar un JR Pass, así como tampoco los que estén en el país con otro sello que no sea el de temporary visitor en su pasaporte. Una pequeña aclaración: actualmente, los japoneses que justifiquen que residen permanentemente fuera de Japón desde hace por lo menos 10 años, sí pueden solicitarlo.

Japan Rail Pass

La red de ferrocarriles japonesa

En Japón existe una extensa red ferroviaria que recorre casi todo el país, lo cual hace que el JR Pass sea un recurso muy útil para tu viaje si vas a desplazarte entre ciudades. Según el itinerario que tengas pensado hacer durante tu visita al país, puedes ahorrar mucho dinero moviéndote con este billete.

La Japanese National Railways y el origen del grupo Japan Railways

Como nota histórica, comentar que los ferrocarriles japoneses operaron bajo la compañía pública  Japanese National Railways o JNR desde 1949 hasta 1987, año en que con una deuda de 27 billones de yenes fue privatizada a pesar de la resistencia de algunos sectores sociales y políticos. Como consecuencia de su privatización apareció el grupo Japan Railways (JR), que es quien sigue operando los ferrocarriles hoy en día.

JR Hokkaido
JR Hokkaido
JR East
JR Central
JR Central
JR West
JR West
JR Shikoku
JR Shikoku
JR Kyushu
JR Kyushu

A continuación tienes un pequeño mapa con la distribución de las empresas del grupo JR:

Mapa de empresas del grupo JR, By Vladsinger [CC BY-SA 3.0], from Wikimedia Commons

By Vladsinger [CC BY-SA 3.0], from Wikimedia Commons

El grupo JR lo conforman 7 empresas, que son las seis de pasajeros que acabas de ver en el mapa (y que están incluidas dentro del Japan Rail Pass), más una séptima llamada JR Freight y que es de carga.

Puedes consultar su página web oficial en inglés aquí: http://www.japanrailpass.net/en/ aunque hemos intentado recopilar en este artículo toda la información que pueda serte útil para que no tengas que andar buscando información en mil sitios. Si sigues leyendo este post, por largo que pueda parecerte, no tendrás que ir a consultar información sobre el JR Pass en ningún otro sitio, así que acabarás ahorrando tiempo y podrás pasar cuanto antes a preparar otra parte de tu viaje 😉


Modalidades del Japan Rail Pass: Estándar VS Green Pass

Solamente existen 2 tipos de pases que puedes comprar: Estándar y Green Class. La modalidad Green Class corresponde a la 1ª clase, con la que disfrutarás de varias comodidades que no tienes con el billete estándar.

Ojo porque cada tren tiene diferentes servicios especiales incluidos en la modalidad de Green Class, pero solo en los trenes balas Shinkansen y en algunas líneas rápidas. Algunos de estos servicios que te incluye el Green Class son asientos más cómodos y espaciosos, toallitas frías y calientes dependiendo de la estación del año, bebidas, etc.

tipsviajeros.net

Los vagones de primera clase están marcados con un trébol verde en las puertas de acceso, normalmente en la parte delantera de los trenes.

Aquí tienes un listado de los servicios exactos que incluye el Green Pass en cada tren y la comparativa con la modalidad Estándar, para que puedas hacerte una idea y decidir si merece la pena pagar el extra.


Comprar el Japan Rail Pass

Comprar el Japan Rail Pass desde España (o desde cualquier otro país, incluidos los países de latinoamérica, para todos los lectores que nos leéis desde el otro lado del charco) es muy sencillo.

Nosotros siempre lo hemos comprado a través del distribuidor oficial www.jrailpass.com y la verdad es que no podemos más que recomendarles como nuestro proveedor de confianza.

Cómo obtener el JR Pass paso a paso

  1. Accede a la web del vendedor: www.jrailpass.com
  2. Selecciona la modalidad (estándar VS green pass), el nº de días y el nº de personas que vais a viajar.
    1. Nota: Los niños menores de 6 años no pagan, no es necesario contratar un Japan Rail Pass para ellos
    2. Nota: Los niños entre 6 y 11 años (incluidos) tienen un descuento del 50% en sus billetes. Puedes seleccionar el nº de nisños en este mismo paso de la compra.
  3. Rellena los datos de los pasajeros tal como te piden en la página web, así como la fecha de llegada.
    1. Nota: La fecha de llegada no hace falta que sea exacta si aún no tienes decididos los días. Puedes indicar una fecha aproximada, es solo para que el vendedor verifique si tus billetes van a llegarte a tiempo.
  4. Rellena la dirección donde quieres recibir tus billetes.
    1. Nota: Normalmente querrás que te envíen los billetes a tu casa para tenerlos antes de viajar, aunque si vas muy apurado de tiempo y ves que no te van a llegar a tiempo (tardan unos 2-3 días laborables en enviártelos), puedes solicitar que los envíen a tu hotel de Japón. Si es tu caso, simplemente indica la dirección completa de tu alojamiento en Japón.
  5. Una vez completado el pedido, en un par de días recibirás en tu casa el Exchange Order, que es el cupón que deberás entregar en Japón para obtener el Japan Rail Pass. Ya puedes guardarlo en la mochila para llevártelo.
  6. Una vez llegues a Japón, ya podrás cambiar tu Exchange Order en cualquier Exchange Office de JR. Estas taquillas las puedes encontrar en el interior de los aeropuertos y en las estaciones de tren y metro, así que podrás obtener tu JR Pass nada más aterrizar en Japón, probablemente en el aeropuerto de Narita o de Haneda.
    1. Al realizar el cambio te pedirán el pasaporte para verificar tu sello de turista y que esté asociado al Exchange Order.
    2. Cuando cambies el Exchange Order por tu JR Pass deberás indicar la fecha de activación del mismo. La fecha de activación debe estar dentro de los 30 días posteriores al canje, pero no es necesario activar el JR Pass en el momento del canje.
Japan Rail Pass

Precios del Japan Rail Pass

A continuación te mostramos una tabla con los precios del año 2018 si compras tu pase con el distribuidor oficial www.jrailpass.com.

Para que te hagas una idea, la modalidad de 7 días equivale más o menos al mismo precio que pagarías por un billete en shinkansen (tren bala) entre Tokio y Osaka con ida y vuelta. Como puedes comprobar, si tienes pensado moverte por el país para visitar diferentes ciudades, el JR Pass sin duda merece la pena.

Los precios de los niños recuerda que son para niños entre 6 y 11 años (incluidos), ya que los menores a 6 años no pagan.

 EstándarGreen Pass
7 días222€296€
Niños112€149€
14 días353€478€
Niños177€240€
21 días451€622€
Niños226€312€

¿Cuándo es rentable comprar un JR Pass?

Normalmente, para la mayoría de viajeros que van de viaje a Japón y optan por hacer cualquiera de las rutas tradicionales, como por ejemplo una ruta de 15 días por Japón, sí que merece la pena comprar el Japan Rail Pass porque acabas ahorrando bastante dinero. A no ser que tengas intención de quedarte en la misma ciudad, o que quieras recorrer en autocaravana el país o pasarte todo el viaje meditando en un templo budista, en la mayoría de los casos querrás moverte entre ciudades para visitar diferentes rincones de Japón.

En cualquier caso, si quieres calcular al detalle cuánto puedes ahorrar porque ya sabes qué desplazamientos vas a tener que realizar, tienes la opción de buscar los precios de esos desplazamientos en la herramienta Hyperdia y así poder comparar con el coste del Japan Rail Pass.

Japan Rail Pass

Cómo funciona el Japan Rail Pass

Ya sabemos para qué sirve el JR Pass y cómo comprarlo. Ahora vamos a ver cómo funciona exactamente este billete multiuso.

Qué transportes incluye el JR Pass

El pase incluye:

  • Todos los trenes express, rápidos y locales del grupo JR
  • Los trenes bala Shinkansen del tipo Kodama, HIjari y Sakura. Por lo tanto, no es válido para los del tipo Nozomi y Mizuho.
  • La línea de tren Yamanote de Tokio
  • La línea de tren Aoimori que une Aomori y Hachinohe
  • La línea de tren JR Ishikawa que une Kanazawa y Tsubata
  • La línea de tren Ainokaze Toyama que une Toyama y Takaoka
  • El Monorail de Tokio entre la Hamamatsucho Station y el aeropuerto de Haneda (cómo llegar del aeropuerto de Haneda a Tokio y viceversa)
  • El Narita Express (N’EX) que une el aeropuerto de Narita con Tokio (cómo llegar del aeropuerto de Narita a Tokio y viceversa)
  • Todas las líneas locales de autobuses del grupo JR
  • El ferry JR-West Miyajima.

Qué no incluye el JR Pass

Por extensión del apartado anterior, el pase no incluye:

  • Los Shinkansen de Nozomi y Mizuho. No es un gran problema porque los Nozomi y Mizuho son los 2 trenes más rápidos de las líneas Tokaido y Sanyo, pero ambas rutas son compartidas con los Shinkansen Hijari y Sakura, que sí están incluidos en el JR Pass. Son el mismo tipo de tren, simplemente realizan más paradas en el trayecto.
  • Los trayectos de autobuses express, aunque sean del grupo JR
  • El ferry JR-Kyushu que une Hakata y Pusan
  • Las líneas de metro o tranvía dentro de las ciudades. Estas líneas no pertenecen al grupo JR, aunque casi todas las ciudades grandes tienen algunas líneas JR que sí están incluidas en el JR Pass y usan la línea de metro (aunque son trenes), como por ejemplo:
    • La Línea Circular de Osaka
    • La Línea Kanjo
    • La Línea Yamanote de Tokio

Cómo reservar asiento en los trenes (opcional)

Con el JR Pass puedes reservar tu asiento en los trenes sin coste adicional. Siempre debes hacer la reserva antes de subir al tren. Para ello simplemente debes dirigirte a una midori-no-madoguchi (oficina de venta de billetes) en la estación de tren, mostrar tu Japan Rail Pass a un empleado de la oficina, que te solicitará el destino y el horario en que vas a viajar y te tramitará la reserva de tu asiento. En temporada alta es recomendable reservar asiento con antelación.

Una midori-no-madoguchi es esto:

midori-no-madoguchi
By Own work [GFDL or CC BY-SA 3.0], from Wikimedia Commons

No tiene pérdida, porque las reconocerás por el icono verde de la persona en un asiento.

Este trámite es opcional si viajas en clase turista (si optas por la modalidad de Green Class, debes reservar siempre tu asiento o corres el riesgo que no haya sitio y te asignen un vagón de clase turista). Si no reservas tu asiento, simplemente deberás mostrar tu pase a un empleado de la estación y te dejarán pasar por al lado de los tornos de acceso a las vías.

Nota importante: Hemos dicho que reservar asiento es opcional para la clase turista, pero ten en cuenta que determinados trenes sí obligan a reservar el asiento, como por ejemplo el Narita Express (N’EX) que conecta el aeropuerto de Narita con Tokio. En estos casos acude a la midori-no-madoguchi de la estación y reserva tus asientos antes de subir al tren. Si acudes en temporada alta y no hay disponibilidad no te preocupes, puedes acceder igualmente a los vagones con asientos no reservados o, en el peor de los casos, esperarte al siguiente tren.


Hasta aquí esta guía completa del Japan Rail Pass. Esperamos que te haya servido de ayuda toda la información que hemos recopilado en el artículo. Si es así y decides comprar el JR Pass para tu viaje, recuerda que te estaremos muy agradecidos si lo haces a través de nuestro colaborador de confianza a través de alguno de los banners y enlaces que has encontrado en el artículo. Así nos ayudarás a mantener este blog 🙂


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